On Writing a Life of Coltrane

June 6, 2014

A few years ago I found a used, first-edition hardcover of Dr. Cuthbert Ormond Simpkins’s 1975 book, Coltrane: A Biography, online for $150. I had long admired its feverish, street-pulpy story about the saxophonist John Coltrane, whose powerful music increasingly seemed capable of altering one’s consciousness before he died in 1967, at age forty. Posthumously, the mythology and exaltation of Coltrane, as well as his musical influence, only grew. But by that point, Simpkins had already researched and written Coltrane’s story, expressing an uncompromising, unapologetic black voice rarely found in the annals of jazz before or since.

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Belle

June 6, 2014


What’s Lost as Handwriting Fades

June 6, 2014

It is really shameful that more and more schools are not teaching cursive anymore. Its disappearance from our schools is even more appalling considering how cursive positively impacts children’s development.

Does handwriting matter?

Not very much, according to many educators. The Common Core standards, which have been adopted in most states, call for teaching legible writing, but only in kindergarten and first grade. After that, the emphasis quickly shifts to proficiency on the keyboard.

But psychologists and neuroscientists say it is far too soon to declare handwriting a relic of the past. New evidence suggests that the links between handwriting and broader educational development run deep.

Children not only learn to read more quickly when they first learn to write by hand, but they also remain better able to generate ideas and retain information. In other words, it’s not just what we write that matters — but how.

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How Armed Black Southerners Helped Fight for Civil Rights

June 6, 2014

An important side of the civil rights movement that must be learned and discussed. It’s a history that’s been ignored for far too long.

Most history students never learn that even Martin Luther King Jr.—arguably history’s greatest spokesperson on behalf of nonviolence—had armed guards stationed outside of his home and a pistol tucked in his sofa in 1955 when he emerged as the leader of the bus boycott in Montgomery, Ala.

But he did.

As time went on, he came to trust in the philosophy of nonviolence in his personal life as much as he believed in its power politically, and eventually got rid of both the guards and guns. At some point, though, we glossed over this complexity and began to think of nonviolence as preordained and as a natural outgrowth of the movement.

We don’t teach our children about the training civil rights activists had to endure in order to prepare their minds and bodies for nonviolent protests. And we don’t often think about how the movement functioned in rural places, far from the glare of the spotlights of network news cameras. Outside of the national gaze, what might check the violence of white segregationists who resisted every attempt by black citizens to assert their right to vote and to organize politically? How did the movement work in the face of the violence in rural Union County, N.C.; Lowndes County, Ala.; or Sunflower County, Miss.?

That’s the story masterfully told by Student Nonviolent Coordinating Committee field secretary and now journalist Charles Cobb in his challenging and important new narrative, This Nonviolent Stuff’ll Get You Killed: How Guns Made the Civil Rights Movement Possible, which adds to a growing list of important histories that expand what we know about the way organizing had to work in rural communities.

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Miles Davis honored with renamed New York street

May 30, 2014

Legendary musician Miles Davis’ name will now forever be tied to the Manhattan street he called home. NY1’s Jon Weinstein filed the following report.

The familiar sounds of Miles Davis’ famous trumpet filled 77th Street on what would have been his 88th birthday.

Hundreds turned out to rename this block after the musician.

And just how excited was everyone?

After a string snafu during the street sign unveiling, one enterprising and athletic fan climbed the lamp post to make sure this stretch between Riverside and West End officially became Miles Davis Way.

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Gore Vidal: The United States of Amnesia

May 29, 2014


Oscar López Rivera’s Message to the World

May 29, 2014

Oscar López Rivera is the longest held Puerto Rican political prisoner who’s endured 33 years of psychological and physical torture in the United States.

López Rivera’s “crime” was to work in support of the independence of Puerto Rico. His incarceration is a grotesque injustice that’s gone on for far too long.

http://www.elnuevodia.com

29 de mayo de 2014
El mensaje de Oscar

Con ocasión del 33 aniversario de su arresto y después de la entrevista que publica hoy El Nuevo Día en su edición impresa, el prisionero político Oscar López Rivera me envío una declaración, que quería sumar a las cosas dichas por teléfono a mediados de mes.

Puertorriqueños de todas las ideologías, los presidentes de los tres partidos políticos inscritos de la isla, líderes religiosos y obreros apoyan su excarcelación.

Fue convicto por el delito de sedición, equivalente a querer derrocar la presencia del gobierno de Estados Unidos en Puerto Rico a través de las actividades del grupo clandestino Fuerzas Armadas de Liberación Nacional (FALN). “No tengo sangre en mis manos”, ha dicho anteriormente a El Nuevo Día López Rivera, al desvincularse del ataque a la FrauncesTavern, en Nueva York.

En 1999, el entonces presidente Bill Clinton consideró que López Rivera debía ser excarcelado en 2009. López Rivera rechazó la oferta porque dos de sus compañeros seguirían en prisión y desconfiaba del largo tiempo de espera.

Hoy, es el único antiguo miembro de la FALN que sigue encarcelado. Ningún otro prisionero político puertorriqueño ha pasado tanto tiempo en prisión. Desde hace más de tres años presentó una petición de clemencia al presidente Barack Obama. A los 71 años, después de estar toda una generación encarcelado, ha solicitado al mismo gobierno que le hubiese liberado hace 5 años, dejarlo regresar a su familia y su isla.

Este es su mensaje de hoy al país, el cual escribió en inglés y traduje al español:

“Amar la patria no cuesta nada, lo que sí costaría es perderla. Para cualquier puertorriqueño que tenga dudas sobre cuán costoso sería perder nuestra patria le sugiero que visite las reservaciones de los Navajos o de los Dakotas. Allí puede ver qué le sucede a las personas que pierden su terruño. Debemos enfrentarnos a la verdad y lidiar con ella. Como puertorriqueños tenemos que aceptar el hecho de que Puerto Rico es una colonia y de que el colonialismo es inaceptable para la mayoría de los puertorriqueños y para la mayoría de las naciones en el mundo. Si aceptamos esta verdad, entonces debemos estar dispuestos y preparados a despuntar un proyecto de descolonización.

Este proyecto debe hacer un llamado a la unidad de todas las facciones del movimiento independentista y los elementos progresistas que ven la necesidad de crear nuestra nación propia. Un proyecto de descolonización rebasa una Asamblea Constitucional. Debemos asegurarnos de que el gobierno de Estados Unidos y la comunidad internacional (en particular los países de América Latina) asuman sus responsabilidades y se comprometan a ayudar con la implantación del proyecto. Tenemos que definir el papel de la diáspora puertorriqueña.

Sabemos que cualquier problema creado por el hombre tiene solución. El colonialismo es un problema creado por el hombre. También sabemos que contamos con los recursos humanos en Puerto Rico y en la diáspora puertorriqueña para resolver este problema. Sabemos que en casi un siglo de ser colonia de Estados Unidos el desarrollo de nuestra nación ha sido frustrado y descarrilado. Sabemos que tenemos una deuda que le tomará a muchas generaciones futuras resarcir. No podemos permitir que la herencia que le dejemos a las generaciones futuras solo sea una de deudas y problemas sociales, políticos y económicos. Enfrentemos el problema de nuestro status colonial. Trabajemos juntos para encontrar una solución. Descolonicemos nuestras mentes y espíritu y convirtámonos en ciudadanos de Puerto Rico.

Para aquellas personas que han dicho que yo no quiero salir de prisión, les sugiero que presten atención a lo que he dicho durante todos estos años que llevo encerrado y en el historial de nuestros prisioneros políticos. El hecho de que sea el prisionero político puertorriqueño con más años en prisión no borra el hecho de que otros prisioneros políticos puertorriqueños han estado casi tantos años (en cautiverio) como yo.

Por ejemplo, Carlos Alberto Torres, pasó más de 30 años en prisión y don Oscar Collazo López, 29 años. Rafael Cancel Miranda, estuvo 27 años y Lolita Lebrón e Irving Flores Rodríguez pasaron 25; y, Andrés Figueroa Cordero estuvo 24. Muchos de los compañeros(as) que salieron de prisión cuando (Bill) Clinton se los permitió en 1999 pasaron más de 19 años y los otros 16 años. Esos son muchos años de encierro para los prisioneros políticos puertorriqueños. Si fuéramos a preguntarle a cualquiera de los prisioneros políticos arriba mencionados si ellos querían salir de prisión, sus respuestas serían en la afirmativa. Para empezar, ninguno queríamos estar en prisión y ninguno de nosotros ha entretenido la absurda idea de permanecer encerrados.

Antes de llegar a prisión gozaba de una vida llena de experiencias enriquecedoras. Disfrutaba y celebraba aquella vida. En prisión, a pesar de ser el ambiente más deshumanizante, tóxico y hostil que cualquier ser humano pueda experimentar, aún siento que he tenido una vida y que puedo celebrar toda mi vida por todas las magníficas cosas que me ha dado. No siento odio ni miedo en mi corazón y quiero irme de la cárcel con mi honor, mi dignidad y mi espíritu intacto, seguro y sano.

Soy creyente de que la verdad sobrevivirá y prevalecerá tal como nuestra batalla y noble causa han podido hacerlo durante siglos. Soy puertorriqueño y no quiero ser ninguna otra cosa. Pero también me considero un ciudadano de este universo en que vivimos. Creo que es posible un mundo mejor y más justo y es por tal una de las razones que elijo luchar por la independencia de mi patria. Reclamo “¡ay de él/ella que no tiene patria!”. Mucho amor. EN RESISTENCIA Y LUCHA, OLR”.